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          2012-07-12 星期四

          農歷五月廿四

          電子書閱讀器衰落:零部件供應商尋求轉型

          日期:2012-10-30   作者:樂邦   新聞來源:網易科技

          路透社近日發布分析文章稱,隨著平板電腦的興起,電子閱讀器已經淪落為過渡性設備,多家行業公司正轉而尋求授權相關技術,或者完全撤出該市場。處于領先的E Ink也在另謀出路,試圖將其技術應用到更多其它的設備上,但平板的沖擊和創新遲緩令其未來堪憂。

          以下為文章主要內容:

          在對平板電腦的熱愛與日俱增之時,我們不妨想一想其逐漸被冷落的“兄弟”:電子閱讀器。

          以亞馬遜Kindle和巴諾Nook顯示屏主要供應商臺灣公司E Ink為例,在經過了五年的飛速增長出貨量飆漲100倍之后,該公司在2011年年末遭到打擊,月營收暴跌91%。

          E Ink首席營銷官斯瑞拉姆·佩魯文巴(Sriram Peruvemba)表示,“市場行情急轉直下。”

          最初,電子閱讀器受益于其可在陽光下閱讀、耗能極低的反射式顯示屏而廣受人們的歡迎。然而,隨著蘋果iPad的流行,背光顯示屏的改進,以及節能技術和各種小型平板電腦的出現,電子閱讀器已經成了一項過渡性技術。這就像大鍵琴被鋼琴所取代,幫助普及MP3播放器的蘋果iPod為功能遠不止音樂播放的iPhone的出現作鋪墊一樣。

          如今,E Ink等電子紙公司都在尋求新的途徑來銷售技術,或者是完全撤出市場。

          皮尤研究中心最近的一份調查顯示,在美國30歲以上電子書閱讀者當中,不到一半的人是在電子閱讀器上進行閱讀,而在30歲以上的人群中,這一比例甚至降至不到三分之一。

          分析師們紛紛下調了電子閱讀器的出貨預期,其中不乏大幅的下調。市場研究公司IHS iSuppli去年12月預計,2014年電子閱讀器出貨量將達4300萬部。上個月該公司則將該預期下調了三分之二。相比之下,6月摩根士丹利將2013年平板電腦出貨量預期調為2.16億臺,較其此前預期的1.02億臺翻了一番。

          “讓E Ink感到沮喪的是,電子閱讀器是款過渡性設備,”運營一家日本電子書出版公司的羅賓·伯特爾(Robin Birtle)表示,“孩子們不需要這個了。”

          尋找出路

          撤出該市場的公司包括日本輪胎廠商普利司通。由于電子紙價格下滑,配備LCD屏幕的平板電腦日益流行,普利司通在涉足該業務六年之后今年宣布終止生產電子紙。其合作伙伴Delta Electronics也稱要退出該市場。

          高通收購過兩家相關初創公司,還推出了數款電子書設備,包括在韓國推出的Kyobo Reader。該公司7月告訴投資者,它將專注于授權其Mirasol顯示技術。英國公司Plastic Logic稱,它已經停止生產電子閱讀器,正尋求授權其用于信用卡讀卡器等設備的顯示技術。

          這讓成了一枝獨秀。E Ink今年收購了余下少數幾個競爭對手中的一個——SiPix Technology。

          并不是所有信息都對該行業很不利。支持順光照明、允許黑暗中閱讀的新一代電子閱讀器正進入市場。Kindle Paperwhite上市后迅速銷售一空,該設備和69美元的基礎版Kindle分別是亞馬遜上第二和第三暢銷的產品。亞馬遜最近還在兩個龐大的新市場印度和日本推出了Kindle。

          E Ink營收從去年年底開始也有所回升,CEO劉思誠稱,本周三公布的季度業績將較為客觀。然而,E Ink目前并沒將其未來押寶在電子閱讀器市場上,而是其它的領域——包括它認為對增長非常重要的教育領域。

          它已經開始專注于為面向教室的設備增加各類功能,如為主設備提供控制學生閱讀頁面的功能,以防止他們跳到題目答案頁面。亞馬遜本月也公布了一項在美國校園推廣Kindle的計劃,將為購買Kindle的學生提供大幅優惠。

          然而,前路對E Ink來說仍將非常艱難。一方面,蘋果在美國市場已經占得先機,它稱全美80%的“基礎課程”都可以在其數字書店上找到。另一方面,盡管教育機構都在投資電子書,但它們并不一定也會投資電子閱讀設備。

          例如,在新加坡,一家大學的圖書館將95%的預算放在電子書上。但該國仍是少數幾個Kindle未推出的國家之一,這表明那些電子書并不是在專用設備上進行閱讀。

          E Ink還希望看到其技術出現在更多電子閱讀器之外的設備上。過去幾年,E Ink屏幕已經出現在手表、三星手機小鍵盤和U盤上。日本的一個電子墨水路標從2011年的地震和海嘯中幸存,而且在其它種類的路標熄滅很久之后它仍能夠顯示緊急聯系信息和路況信息。

          佩魯文巴走訪了多個國家,參加各種貿易展會,展示種類豐富的產品原型。他希望借此吸引各地的廠商使用其內置電子閱讀器的樂譜架、交通燈等產品。劉思誠表示,“我告訴我們的員工,未來五年非電子閱讀器應用市場的規模將可以比肩電子閱讀器應用市場。”

          分析師們稱,那樣做是合理的。“我們下調了對他們的預期,”市場研究公司Lux Research喬納森·梅爾尼克(Jonathan Melnick)說道,“但我們仍認為該技術有前途,只是其未來并不在電子閱讀器上。”

          平板沖擊及創新遲緩

          然而,E Ink未來的發展也并非充滿希望。它得面對日益流行的平板電腦的沖擊,而且它在創新方面也一直表現得較為遲緩。

          盡管最新的Kindle屏幕更新速度要快于前幾代產品,但評論家們認為,相比蘋果或者三星電子的顯示屏,它們看起來仍有點過時。券商Fubon Securities的卡爾文·肖(Calvin Shao)說,“我并不認為該技術在過去幾年有顯著的改善。”

          E Ink自身的歷史也并不令人感到鼓舞。電子墨水研發了多年的時間才問世:施樂自1970年代一直在進行研究,但直到1990年代末期物理學家約瑟夫·雅各布森(Joseph Jacobson)才想出了解決方案。

          即便如此,他創立的公司E Ink再花了7年時間且耗資1.5億美元才打造出其首款電子閱讀器,而且還花了兩年的時間才為其首位客戶索尼解決了生產問題。然后,該產品借助亞馬遜的力量才在大眾當中獲得普及。亞馬遜在電子閱讀器中增加了種類豐富的圖書、無線連接和快速下載功能。

          E Ink稱,公司并沒感到畏懼,計劃在任何一個所涉足的新行業扮演更加重要的角色。劉思誠表示,“對于我們的新產品,我們將不再只是零部件供應商。”

          達特茅斯學院塔克商學院副教授阿爾瓦·泰勒(Alva Taylor)將E Ink作為其課程的案例分析,他指出,E Ink成功的幾率是有限的。“對于為一項技術尋找解決方案的公司來說,成功幾率非常低。”

          標簽: 電子書 閱讀器 供應商 轉型責任編輯:辦公室
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